Die kürzlich veröffentlichten Haushaltszahlen zeigen, dass Neuseeland in einer soliden finanziellen Verfassung ist, mit einem Defizit von 9,7 Milliarden Dollar, weniger als die Hälfte dessen, was im Haushalt 2022 vorhergesagt wurde. Dies hat zu Forderungen nach Steuersenkungen seitens der offiziellen Oppositionspartei National Party und der Association of Consumers and Taxpayers Party (ACT) geführt. Die regierende Labour-Partei und ihr Koalitionspartner, die Grüne Partei, lehnen dies entschieden ab, was sich bei den nächsten Wahlen in Neuseeland, die für Ende nächsten Jahres erwartet werden, zu einem entscheidenden Thema entwickeln könnte.  

In der neuseeländischen Wirtschaft gibt es sowohl positive Entwicklungen als auch Anlass zur Sorge. Die Arbeitslosigkeit ist niedrig, und das Bruttoinlandsprodukt wächst. Die Unternehmen haben mehr Personal eingestellt und dadurch mehr Steuereinnahmen erzielt als erwartet, und die Ausgaben für COVID-Entlastungsprogramme sind rückläufig. Andererseits ist die Inflation mit 7,3% die höchste in Neuseeland seit 32 Jahren, und die Zinssätze steigen.

Die finanzpolitische Sprecherin der National Party, Nicola Willis, fordert die Regierung auf "Die Kiwis sollen einfach mehr von dem, was sie verdienen, behalten dürfen."  Die vorgeschlagenen Steuersenkungen kommen vor allem Besserverdienern zugute, einschließlich der Abschaffung des Spitzensteuersatzes. Die ACT kritisiert hohe Staatsausgaben, steigende Schulden und Steuern. Beide Parteien würden öffentliche Dienstleistungen kürzen, weil sie die Staatsausgaben für die Inflation verantwortlich machen. Sie haben sich nicht dazu geäußert, welche Dienste wegfallen würden.

Labour-Finanzminister Grant Robertson verspricht "unglaublich rigoros" Ausgaben in einer starken Wirtschaft mit dem Plan, bis 2024/25 Haushaltsüberschüsse zu erzielen. Steuersenkungen sind nicht Teil des Plans. Er mahnt zur Vorsicht in unsicheren Zeiten mit einem unbeständigen globalen Umfeld, einschließlich Problemen in der Lieferkette und steigenden Kraftstoffkosten. Robertson weist darauf hin, dass es immer noch ein Defizit gibt und die Menschen weiterhin staatliche Programme benötigen. Er spricht sich entschieden dagegen aus, die wirtschaftlichen Vorteile Neuseelands durch Steuersenkungen für diejenigen zu "vergeuden", die es am wenigsten brauchen. Seiner Ansicht nach: "Eine Senkung des Spitzensteuersatzes in einer Zeit wie dieser ist völlig verrückt. 

Zu dem jüngsten Debakel im Vereinigten Königreich (UK) hat jeder etwas zu sagen. Nach seinem Amtsantritt im September hat der konservative britische Premierminister Liz Truss kündigte nicht finanzierte Steuersenkungen, die den Spitzensteuersatz abschaffen und vorgeschlagene Körperschaftssteuererhöhungen zurücknehmen würden. Dies führte zu Marktturbulenzen. Die Anleger verkauften britische Vermögenswerte. Die Kosten für Kredite und Hypotheken stiegen in die Höhe. Der Wert des britischen Pfunds sank auf ein Rekordtief gegenüber dem US-Dollar. Truss' Regierung sah sich zu einer peinlichen Kehrtwende bei ihren Steuervorschlägen gezwungen, und nach etwas mehr als einem Monat im Amt entließ Truss ihren Finanzminister.  

In Neuseeland argumentiert Robertson, dass die vorgeschlagenen Steuersenkungen ähnliche Probleme verursachen würden. Nach Ansicht der National Party ist die Situation im Vereinigten Königreich anders, weil die britische Regierung die Steuern senken und gleichzeitig die Wirtschaft ankurbeln wollte, indem sie den Verbrauchern bei der Bezahlung ihrer Energierechnungen half. Die National Party argumentiert auch, dass eine Senkung des Spitzensteuersatzes notwendig sei, damit Neuseeland ausländische Fachkräfte anziehen könne.

Mit Blick auf das Vereinigte Königreich verurteilt die finanzpolitische Sprecherin der Grünen Partei, Julie Anne Genter, die vorgeschlagenen Steuersenkungen in Neuseeland als "völlig unverantwortlich, insbesondere in einer Zeit, in der die Kosten für die meisten Familien steigen". Sie prognostiziert, dass die Steuersenkungen die Inflation anheizen und der Regierung weniger Geld für wichtige Investitionen in Bildung, Gesundheitswesen und Infrastruktur zur Verfügung stehen würde. Genter warnt: "Die Menschen sollten sich an der britischen Konservativen Partei ein Bild davon machen, was passieren könnte, wenn die Nationale Partei hier an die Macht käme. Das sollte ein abschreckendes Beispiel für uns alle sein."

David Arnott

David Arnott aus Toronto, der kürzlich sein Studium der Politikwissenschaften an der McGill University abgeschlossen hat.

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