La concentración de partículas finas, con índices 25 veces superiores al máximo recomendado por la OMS, ha estallado desde hace unos días en Nueva Delhi y su región, donde podemos asistir al descenso de una nube de partículas grises. Esta contaminación se compone de sus ingredientes tóxicos estacionales: los vertidos de millones de vehículos e industriasque se dispersan menos rápidamente en otoño y, sobre todo, el elemento más visible y acre, el humo de los incendios agrícolas del vecino Punjab.
Para poder plantar rápidamente los plantones de invierno, los modestos campesinos de esta región septentrional, granero arrocero de la India, queman los rastrojos de la cosecha de verano. Una práctica más barata y rápida, según ellos, es fertilizar los campos antes de sembrar los cultivos de invierno.

Las condiciones atmosféricas son tales que el humo de los incendios agrícolas sopla ahora hacia la capital, lo que alerta a los organismos para que tomen medidas localizadas a fin de minimizar el impacto.
La Junta Central de Control de la Contaminación de la India declaró que el índice de calidad del aire había alcanzado 424, más que suficiente para situarlo en la categoría de "grave". Los altos niveles de contaminación han paralizado la construcción en Delhi y han obligado a la gente a trabajar desde casa.

https://eandt.theiet.org/content/articles/2021/06/air-pollution-and-land-temperature-in-india-both-reduced-during-covid-19-lockdown/

Las autoridades de la región llevan años luchando por reducir el uso de estos fuegos por parte de los agricultores, proporcionándoles máquinas que cosechen esta paja, pero hasta ahora esto ha tenido muy poco impacto.

India se enfrenta a grave problemas medioambientales: sequías recurrentes y escasez de agua, contaminación atmosférica en las grandes ciudades, montañas de residuos amontonados, ríos contaminados...

El gobierno había anunciado recientemente planes para invertir $600 millones en tres años para limpiar su aire. Nueva Delhi tiene previsto electrificar 80% de su red de autobuses, construir nuevas estaciones de carga para vehículos eléctricos y aumentar su producción de energía solar a 25%.

Se trata de decisiones cruciales porque la capital india está considerada una de las ciudades más contaminadas del planeta debido a su titánico tráfico, la industria y las quemas agrícolas invernales que asfixiar a los habitantes. El año pasado, la ciudad se planteó incluso confinar a su población debido a un pico extremo de contaminación.

Según un estudio de el Instituto de Política Energética de la Universidad de Chicago (EPIC) publicado este año, Nueva Delhi fue la ciudad con mayor concentración de partículas finas globalmente, alcanzando los 110 microgramos por metro cúbico.
Se cree que estas partículas, causantes de enfermedades respiratorias y cardiovasculares, son responsables de la muerte de 1,6 millones de indios cada año.

Según un informe del grupo de reflexión Observer Research Foundation, entre los principales factores responsables de la toxicidad del aire durante todo el año figuran la contaminación industrial y las emisiones de los vehículos. Pero la contaminación aumenta aún más debido a los incendios de tierras agrícolas en octubre y noviembre.

Billy Omeonga

Billy Omeonga se licenció en Periodismo y Escritura Creativa. Soy licenciado en Ciencias Empresariales. Actualmente estoy cursando un MBA en la Universidad del Pueblo de los Estados Unidos de América. Me encantan las actividades que implican ideas y pensamiento crítico. Me apasiona la naturaleza y la protección del medio ambiente. Creo en la protección de nuestro planeta y sus recursos naturales. Odio a las personas deshonestas y pesimistas. La honradez es parte integrante de mi visión del mundo y es un valor en el que creo firmemente. Hablo francés e inglés con fluidez. En mi tiempo libre, me gusta leer y tocar el piano. Además, desapruebo la falta de fiabilidad. Soy una persona de fiar, así que espero un cierto nivel de fiabilidad de aquellos con los que soy de fiar.

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