Las compañías ferroviarias han anunciado sus planes de cerrar masivamente las taquillas de Inglaterra para "modernizar" el ferrocarril, intensificando la batalla con los sindicatos y enfureciendo a los colectivos de discapacitados y pasajeros.
La medida, impulsada por el Gobierno para reducir costes, ha sido confirmada por el organismo del sector Rail Delivery Group. Los operadores ferroviarios han comunicado a su personal la propuesta de cerrar casi todas las 1.007 oficinas restantes, excepto las estaciones más concurridas, en un plazo de tres años. Una decisión denunciada por los Verdes, que exigen al Gobierno que deje abiertas las taquillas ferroviarias.

En respuesta a una consulta sobre los cierres, el portavoz de transportes del Partido Verde, Matt Edwards, declaró: "Cualquier decisión de cerrar las taquillas de las estaciones sería otra decisión miope de un Gobierno al que no le importan las personas que utilizan el transporte público para desplazarse.

Concejal Matt Edwards - Concejal del Partido Verde

Según el GDR, el personal de taquilla se trasladará a los andenes y vestíbulos de las estaciones para desempeñar "funciones nuevas y atractivas". Sin embargo, muchos temen que se pierdan puestos de trabajo, ya que todas las garantías ofrecidas sobre despidos obligatorios en las negociaciones salariales expiran a finales del próximo año.

Edwards, que también es líder del grupo del Partido Verde en el Consejo de Bradford, declaró: "Cualquiera que utilice el tren sabrá que las máquinas de nuestras estaciones son poco fiables y no siempre especifican qué billete es el más barato de comprar. También dificultará las cosas a las personas que tienen que pagar sus billetes en efectivo".

Sin embargo, el sector afirma que en la actualidad sólo 12% de los billetes se compran en oficinas, frente a los 82% de 1995, ya que los desplazamientos siguen expandiéndose gracias a los pagos sin contacto y las compras en línea.

"Poder hablar con alguien es vital para muchos pasajeros y los planes de cierre de las taquillas dificultarán el viaje en tren a miles de viajeros, especialmente a los pasajeros con discapacidad, a los que tienen movilidad reducida y a los padres que viajan con niños", declaró el portavoz de transportes del Partido Verde.

Los activistas de los discapacitados prometen luchar contra el "desastroso" cierre de taquillas ferroviarias

Las operadoras ferroviarias siguen en conflicto con los sindicatos, pero el gobierno ha presionado a las compañías ferroviarias para que sigan adelante con una polémica reforma, con escasos avances en las negociaciones y más huelgas por venir. Los sindicatos RMT y TSSA dijeron que se opondrían "firmemente" a las propuestas.

"En lugar de otra lucha inútil con los sindicatos y los pasajeros, el Gobierno debería centrarse en ofrecer un servicio puntual, gestionar el hacinamiento y hacer que los viajes en tren sean más cómodos y asequibles. El cierre de las taquillas no hará nada de eso", aconsejó Matt Edwards al Gobierno.

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