Au milieu de la pandémie de COVID-19, la crise ressentie dans le monde entier ne s’est pas limitée à la santé. L’économie mondiale et le bien-être social des populations du monde entier ont été mis à mal, des milliards de personnes ayant été contraintes de rester chez elles, beaucoup d’entre elles ayant perdu leur emploi et souffrant du stress de la pandémie. Dorothy Nalubega, militante des droits des femmes, coordinatrice africaine du réseau des femmes des Verts mondiaux et directrice exécutive du parti écologique ougandais, estime cependant que les femmes sont les premières touchées par cette crise.

Mme Nalubega a fourni à Global Green News un document de recherche qu’elle a rédigé, intitulé « Les effets du COVID-19 sur les femmes ». Cet essai examine les impacts sanitaires, sociaux et économiques de cette crise sur les femmes, tant dans son pays d’origine, l’Ouganda, que dans le monde entier.

L’impact sur la santé

Nalubega commence par affirmer que si les hommes meurent beaucoup plus souvent que les femmes du COVID-19, « de nombreuses répercussions plus larges [de la pandémie] touchent davantage les femmes que les hommes ». Nalubega cite la conseillère principale en matière de genre auprès du Bureau exécutif du Secrétaire général des Nations unies, Nahla Valji, qui déclare : « Il n’existe aucune société où l’égalité entre les hommes et les femmes a été atteinte, la pandémie vient donc se superposer aux inégalités existantes et les exacerbe ».

Les travailleurs de première ligne ont été exposés à des risques plus élevés que quiconque pendant la crise. Selon l’Organisation mondiale de la santé, les femmes représentent 70 % de la main-d’œuvre mondiale dans le secteur de la santé, où elles jouent le rôle de médecins et d’infirmières.

En Chine, par exemple, 41 000 agents de santé ont été envoyés de tout le pays pour soutenir le personnel médical du Hubei – la province d’origine du coronavirus – parmi lesquels 90 % des infirmières étaient des femmes. En quelques jours, 3 387 d’entre eux, soit 12 %, ont été infectés, une statistique alarmante pour des travailleurs de première ligne.

Des infirmières lèvent le pouce d’un patient à l’hôpital Zhongnan de l’université de Wuhan. Image via China Daily

Au niveau local, Nalubega illustre le déclin de la santé des femmes en Ouganda, notamment des femmes enceintes, dû à la pandémie.

De mars à mai 2020, le pays a connu un verrouillage quasi total, seuls les marchés alimentaires et autres services essentiels étant encore actifs. Si cette action a été reproduite par de nombreux pays, le gouvernement ougandais est allé encore plus loin en interdisant l’accès aux transports publics et privés, entravant gravement les moyens de déplacement de leurs citoyens.

Avant que l’interdiction de transport ne soit assouplie en mai 2020, les personnes devaient obtenir une autorisation explicite du commissaire de district résident pour pouvoir utiliser leur moyen de transport motorisé privé. Cette règle ne prévoyait pas d’exception pour les déplacements destinés à obtenir des soins médicaux, urgents ou non.

En conséquence, la plupart des femmes n’avaient que peu ou pas d’accès aux services de santé, notamment aux services de planification familiale et autres services de santé maternelle. Les couples n’ont donc pas eu accès aux contraceptifs, ce qui a entraîné une augmentation des grossesses non planifiées. Les plusieurs mois sans accès à ces services de santé se sont traduits par une faible assistance aux femmes enceintes, tant au début qu’aux stades ultérieurs de leur grossesse, mettant ainsi en danger la santé de la femme et de l’enfant à naître.

Au cours des deux premières semaines de fermeture, au moins sept femmes seraient mortes en couches, suivies de deux autres bébés mort-nés.

Nalubega affirme fermement que ces tragédies auraient pu être évitées si le gouvernement avait tenu compte de la manière dont l’accès fortement limité au transport légal affecterait les femmes ougandaises.

L’impact économique

Nalubega inclut des déclarations des Nations unies et de la Banque mondiale, qui affirment que l’écart de rémunération entre les hommes et les femmes risque fortement de s’accroître en raison de la pandémie, ce qui représenterait un recul important pour l’égalité des sexes au niveau mondial.

Selon Mme Nalubega, les industries qui emploient un grand nombre de femmes ont été les plus vulnérables à la crise du COVID-19. L’industrie des services, qui emploie un grand nombre de femmes, a été l’un des secteurs les plus touchés par la pandémie.

Les femmes représentent également un pourcentage important des travailleurs à temps partiel. Selon les statistiques du gouvernement britannique, 40 % des femmes actives au Royaume-Uni travaillent à temps partiel. Nalubega indique également que, selon le Fuller Project – une organisation qui rend compte des problèmes systémiques ayant un impact sur les femmes – le nombre de candidates au chômage a augmenté dans des États américains tels que New York, le New Jersey, la Virginie et le Minnesota en mars 2020.

Mme Nalubega poursuit en expliquant que les foyers où deux parents travaillent et ont des enfants seront confrontés à des choix difficiles, maintenant que les écoles et les programmes parascolaires ont été supprimés, ce qui oblige au moins un adulte à rester à la maison avec les enfants.

Nalubega cite le Dr Clare Wenham, de la London School of Economics, qui déclare : « Il ne s’agit pas seulement de normes sociales relatives aux femmes qui assument des rôles de soins, mais aussi d’aspects pratiques. »

Nalubega poursuit : « Les femmes sont plus susceptibles d’être celles qui gagnent le moins, ce qui signifie que leur emploi est considéré comme moins prioritaire lorsqu’il s’agit de choisir qui doit rester à la maison….. Cela les affaiblira financièrement, politiquement et socialement, entraînant des inégalités entre les sexes. »

La décision de mettre fin à l’utilisation des transports publics et privés en Ouganda a également créé ce que Nalubega appelle une « dépression économique pour les femmes en Ouganda ».

Compte tenu de l’arrêt des transports motorisés, le gouvernement ougandais a présenté à ses citoyens trois choix pour se rendre au travail : marcher, faire du vélo ou simplement passer la nuit sur le lieu de travail.

Nalubega affirme que ces décisions n’ont toujours pas été prises en tenant compte des femmes, car de nombreuses Ougandaises ont des enfants à la maison et sont les principales responsables des soins. Nalubega poursuit en expliquant que, culturellement, l’Ouganda conserve des valeurs traditionnelles, les femmes étant censées être les ménagères ; les soins aux enfants et l’entretien général de la maison sont assurés par les femmes, sans l’aide du partenaire masculin.

Comme les femmes ayant des enfants (en particulier des enfants en bas âge) ne peuvent pas passer des périodes prolongées loin d’eux, dormir sur leur lieu de travail n’est pas une option viable.

Un marchand de nourriture dort au marché de Kampala. Image via AFP

Nalubega explique également que, culturellement, de nombreuses femmes ougandaises n’ont jamais appris à faire du vélo, car cela peut être considéré comme « inculte », ce qui élimine la possibilité d’utiliser un vélo pour se rendre au travail et en revenir.

Naturellement, toutes les femmes ne vivent pas à distance de marche de leur lieu de travail, ce qui ne donne aux Ougandaises aucune autre alternative que de quitter leur emploi, créant ainsi une dépression économique en Ouganda qui a touché les femmes plus sévèrement que tout autre groupe.

l’impact social

Alors que le verrouillage mondial a gardé les gens à l’intérieur, les rapports de violence domestique sont montés en flèche.

Nalubega présente des statistiques des Nations unies, selon lesquelles la violence domestique a augmenté de 30 % en France, de 33 % à Singapour, de 30 % à Chypre et de 25 % en Argentine. Des pays comme le Canada, l’Espagne, le Royaume-Uni, les États-Unis et l’Allemagne ont également signalé une augmentation des cas de violence domestique, ainsi qu’une hausse de la demande de foyers pour femmes, afin d’échapper à la menace imminente de la violence domestique.

Les mères célibataires n’ont pas été mieux loties pendant la pandémie. Selon Nalubega, ces femmes ont été partagées entre le travail et les soins à apporter à leurs enfants, créant ainsi une « double pandémie », en particulier dans les pays où aucune aide sociale ne peut être offerte.

En ce qui concerne l’Ouganda, Nalubega rappelle que les rôles traditionnels des hommes, considérés comme les « soutiens de famille », et des femmes, comme les « soignantes », ont à la fois entravé la succession économique des femmes et contribué à l’augmentation des cas de violence domestique dans les foyers ougandais.

« Dans les normes sociales africaines, la construction du genre dicte que les hommes sont les gagne-pain, qui sont censés subvenir aux besoins de la famille… avec le verrouillage, ils se sentent impuissants à ne pas pouvoir subvenir aux besoins de leur famille….. Cela les a rendus paranoïaques, ce qui a entraîné des tensions, et les femmes en sont les victimes. »

Selon l’infirmière Yudaya Nabukalu Nassuna, le centre de santé dans lequel elle travaille, le Centre de santé IV de Namayumba, reçoit au moins 5 cas de femmes ayant été violemment battues par leur mari par jour.

Selon le Nile Post, au 17 avril 2020, 328 cas de violence domestique ont été signalés en Ouganda depuis le début du verrouillage de COVID-19.

Conseils

Nalubega conclut sa recherche en donnant plusieurs recommandations possibles à suivre par toutes les nations, visant à concilier la déresponsabilisation politique, sociale et économique ressentie par les femmes du monde entier dans le cadre de cette pandémie.

  • Pour les décideurs politiques : prendre en compte les différentes expériences vécues par les femmes et les hommes pendant la pandémie.
  • S’assurer que les mesures de confinement s’accompagnent d’un soutien aux ménages touchés.
  • Créer une réponse nationale au COVID-19 qui inclut l’écoute des voix des femmes dans la prise de décision.
  • Développer des stratégies d’atténuation qui ciblent spécifiquement l’impact économique de l’épidémie sur les femmes.
  • Protéger les services de santé essentiels pour les femmes et les filles, y compris les services de santé sexuelle et reproductive.
  • Créer et renforcer les centres d’accueil pour les femmes victimes de violences, et punir davantage les auteurs de violences domestiques.
  • Soutenir les programmes qui renforcent la résilience économique des femmes face à cette pandémie.

Joshua Allan

Joshua Allan est originaire de Beamsville, en Ontario, et a obtenu son diplôme de l'université Bishop's en juin 2020, après avoir étudié les langues étrangères et la politique. Son activité politique au sein de sa communauté comprend la défense des droits environnementaux lors de la marche des Vendredis du Futur à Sherbrooke, QC, en octobre 2019. Il s'intéresse notamment à la politique canadienne et internationale, à la politique environnementale et aux droits des autochtones.

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