Le Nil, deuxième plus long fleuve du monde, est aujourd'hui presque sans vie, trop pollué. Un exemple concret du défi que représente l'accès à l'eau pour les années à venir. Le Nil couvre plus de trois millions de kilomètres carrés, soit 10% de la surface du continent africain, et s'étend sur onze pays.
Ses eaux constituent une ressource importante pour quelque 500 millions d'habitants de l'Afrique du Nord-Est. Cependant, en raison de l'explosion démographique et du changement climatique, le Nil devrait être confronté à une pénurie d'eau douce d'ici 2025, selon l'ONU.

Certains petits États, notamment insulaires, alertent sur la montée des eaux qui les menace. L'accès à l'or bleu est un autre enjeu majeur de notre siècle, déjà source de nombreux conflits. Comme en Afrique, où plusieurs pays se disputent le partage du Nil. Le barrage que construit actuellement l'Éthiopie suscite la colère de l'Égypte, qui y puise l'essentiel de son eau. Or, le fleuve est déjà sous pression : la surpêche et la pollution menacent les agriculteurs et les pêcheurs égyptiens.

De nombreuses études ont montré que la pollution, en particulier dans la partie nord du Nil, a augmenté au cours des dernières décennies.
Les causes sont multiples : eaux usées et déchets déversés directement dans la rivière, ruissellement agricole et rejet d'hydrocarbures et de produits chimiques par le secteur industriel.
Tous ces rejets induisent une forte présence de métaux lourds (fer, manganèse, cuivre, nickel, cadmium, plomb), avec des conséquences dramatiques, selon les experts, sur l'état de la biodiversité.
Les habitants en souffrent pour la pêche, dont beaucoup vivent de manière informelle, et pour leur santé car l'eau polluée du Nil, si elle est traitée pour la consommation courante, entraîne des maladies telles que la schistosomiase ou la fièvre typhoïde.

En Égypte, environ 150 millions de tonnes de déchets industriels aboutissent chaque année dans le Nil, selon un rapport de 2018 de l'agence nationale de l'environnement.
Le besoin en eau est d'autant plus crucial que si la croissance démographique se poursuit au même rythme, le pays devrait compter 120 millions d'habitants en 2030. D'ores et déjà, près de 7% des Égyptiens n'ont pas accès à l'eau potable et plus de huit millions à des installations sanitaires correctes.
Parallèlement, dans l'ensemble du bassin du Nil, le réchauffement climatique entraîne une augmentation significative des saisons chaudes et sèches, ainsi que, occasionnellement, des pluies plus abondantes.

"La fréquence des années chaudes et sèches devrait au moins doubler d'ici le milieu du siècle", a déclaré à l'AFP Justin S. Mankin, professeur de géographie au Dartmouth College et climatologue, qui a participé à une étude sur le bassin supérieur du Nil.
En conséquence, selon lui, vers 2050, "jusqu'à 45% de la population du bassin supérieur du Nil devrait manquer d'eau". Toujours selon ce chercheur, les conséquences observées en amont du fleuve devraient se répercuter en aval.

Un autre défi vient compléter ce tableau : la montée des eaux de la Méditerranée liée au réchauffement climatique provoque l'entrée d'eau salée dans le delta du Nil, menaçant la principale région agricole du pays, cultivée depuis des temps immémoriaux.
Le coton est l'une des plantes les plus répandues le long du Nil et nécessite beaucoup d'eau. Mais au total, le secteur agricole pourrait diminuer de près de moitié d'ici à 2060, selon les spécialistes du climat.

Dans ce contexte, les experts s'inquiètent et appellent l'Egypte à diversifier ses sources d'eau potable.

"L'Égypte doit investir dans des sources d'eau autres que le Nil", a déclaré à l'AFP Jeannie Sowers, professeur de sciences politiques à l'université du New Hampshire et auteur d'un livre sur les politiques environnementales de l'Égypte.

"Cela signifie qu'il faut donner la priorité dessalement et l'amélioration des réseaux d'irrigation et de drainage", a-t-elle déclaré. De tels projets ont été lancés par le passé mais n'ont pas été suffisamment développés, notamment en raison de la bureaucratie et des troubles économiques liés à la révolution de 2011 et aux changements ultérieurs à la tête du pays.

Billy Omeonga

Billy Omeonga est diplômé en journalisme et en création littéraire. Je suis titulaire d'une licence en administration des affaires. Je poursuis actuellement un MBA à l'Université du Peuple aux États-Unis d'Amérique. J'aime les activités qui font appel aux idées et à la pensée critique. Je suis passionnée par la nature et la protection de l'environnement. Je crois en la protection de notre planète et de ses ressources naturelles. Je déteste les personnes malhonnêtes et pessimistes. L'honnêteté fait partie intégrante de ma vision du monde et c'est une valeur à laquelle je crois fermement. Je parle couramment le français et l'anglais. Pendant mon temps libre, j'aime lire et jouer du piano. Je désapprouve également le manque de fiabilité. Je suis une personne fiable, et j'attends donc un certain niveau de fiabilité de la part de mes interlocuteurs.

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