Le vice-chancelier allemand, ministre de l'économie et de l'action climatique et co-dirigeant des Verts, Robert Habeck, a annoncé la réactivation de centrales électriques au charbon qui devaient être progressivement fermées, ce qui suscite la controverse parmi les partisans des Verts.

Le charbon étant le combustible fossile qui émet le plus de carbone en termes d'émissions, le gouvernement ne souhaitait manifestement pas agir de la sorte, en particulier avec le parti vert qui joue un rôle de premier plan au sein du gouvernement.  

Après son arrivée au pouvoir à la fin de l'année dernière, le gouvernement de coalition de centre gauche composé des sociaux-démocrates, des verts et des démocrates libres a fait de la lutte contre le changement climatique une priorité absolue, fixant des objectifs ambitieux pour mettre fin à la dépendance au charbon d'ici à 2030 et éliminer toutes les émissions de gaz à effet de serre d'ici à 2045. 

Néanmoins, la raison de ce retour au charbon est également claire. Avec l'invasion de l'Ukraine par la Russie et les En raison des sanctions qui en découlent, les Allemands se démènent pour remplacer les approvisionnements en gaz de la Russie, qui sont en baisse.

En juin, les L'entreprise énergétique publique russe Gazprom a annoncé qu'elle réduisait les livraisons par le gazoduc Nord Stream 1, qui passe sous la mer Baltique entre la Russie et l'Allemagne, d'au moins 40%.  

L'entreprise explique que la réduction était en raison d'un problème technique qui a retardé les réparations, était que Habeck qualifie de "prétexte".  

Habeck n'a aucun doute sur la véritable raison : "La stratégie de Poutine consiste manifestement à attiser l'insécurité, à faire grimper les prix et à enfoncer un coin dans notre société". Il décrit les récentes réductions comme une "attaque menée contre nous avec l'énergie comme arme".

Cette décision s'accompagne d'avertissements inquiétants concernant des réductions encore plus importantes, Gazprom ayant clairement fait savoir qu'elle respecterait ses propres règles. M. Habeck a récemment indiqué que la Russie pourrait commencer à bloquer cet oléoduc essentiel dès le 11 juillet. La maintenance est prévue du 11 au 21 juillet.

Les Allemands se tournent vers le charbon pour répondre à leurs besoins énergétiques immédiats, alors qu'ils tentent de constituer leurs réserves de gaz avant un hiver froid et la perspective d'un rationnement du gaz. 

"C'est amer, mais il est également nécessaire dans cette situation de réduire la consommation de gaz. Nous devons faire et nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour stocker autant de gaz que possible en été et en automne", a déclaré M. Habeck dans une déclaration traduite. Néanmoins, les Allemands restent déterminés à atteindre leurs objectifs de réduction des émissions.

Si l'Allemagne possède la plus grande économie d'Europe, elle n'est pas la seule à se trouver dans cette situation. L'Autriche, l'Italie et les Pays-Bas ont également remis en service d'anciennes centrales au charbon pour compenser la diminution de l'approvisionnement en énergie russe. Cette situation a suscité des inquiétudes quant à une menace à plus long terme pour les efforts européens de lutte contre le changement climatique. 

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, met en garde : "Nous devons nous assurer que nous utilisons cette crise pour aller de l'avant et ne pas revenir en arrière sur les combustibles fossiles polluants". 

Si le recours renouvelé au charbon constitue un recul regrettable dans la lutte pour la réduction des émissions de gaz à effet de serre, il faut espérer qu'il ne s'agit là que d'un expédient temporaire. Le gouvernement allemand rejette la responsabilité de la crise actuelle sur les gouvernements allemands précédents, qui se sont montrés trop dépendants de l'énergie russe et n'ont pas su diversifier leurs sources d'énergie. 

Il faut espérer que cette crise incitera l'Allemagne, et toute l'Europe, à développer des sources d'énergie plus propres et plus renouvelables. Ce serait une bonne chose non seulement pour l'environnement, mais aussi pour protéger l'Europe des pressions politiques et économiques exercées par la Russie.

Le gazoduc Nord Stream, qui s'étend de la Russie à l'Allemagne, en passant par la mer Baltique

David Arnott

David Arnott, de Toronto, récemment diplômé en sciences politiques de l'Université McGill.

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