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Les Verts de gauche islandais ont établi environ 80 sites de surveillance dans des zones protégées afin d’observer les impacts des touristes sur la faune et l’environnement.

L’Islande est particulièrement connue pour la beauté de ses paysages et de sa faune. Avant la pandémie, les paysages spectaculaires étaient l’une des seules raisons pour lesquelles les voyageurs se rendaient en Islande. Le tourisme a contribué à environ 8,6 % du PIB du pays en 2017. Avec l’augmentation du nombre de touristes, des inquiétudes ont été soulevées quant à l’impact négatif que les humains peuvent avoir sur ces environnements naturels.

Le concept d’écotourisme est centré sur la durabilité. Les ressources naturelles doivent être utilisées de telle sorte qu’elles ne soient pas dégradées et que les générations futures puissent en profiter. Des revenus peuvent être générés pour la population locale et réinvestis dans la conservation de ces ressources naturelles.

Depuis 2018, les verts de la gauche islandaise ont investi massivement dans les infrastructures d’éco-tourisme pour soutenir le secteur touristique en pleine expansion. Alors que les frontières s’ouvrent lentement, les touristes vaccinés sont de nouveau autorisés à retourner en Islande. Ils bénéficient en outre d’une amélioration des infrastructures.

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Guðmundur Ingi Guðbrandsson, ministre de l’environnement et des ressources naturelles

« Quel effet le trafic touristique a-t-il sur la nature et la faune ? Plus nous en savons, mieux nous pouvons répondre si nécessaire. La nature est notre force vitale et nous devons la traiter de manière durable. »

Guðmundur Ingi Guðbrandsson, ministre de l’environnement et des ressources naturelles sur Facebook.

Afin d’assurer la durabilité de telles entreprises, le mouvement des verts de gauche islandais, sous le ministère de l’environnement et des ressources naturelles, a créé des équipes chargées de surveiller environ quatre-vingts sites naturels. Cela inclut 32 sites supplémentaires marqués pour des recherches futures. Les données et méthodologies initiales ont été collectées et créées en 2019, cependant la surveillance a officiellement commencé à l’été 2020. Le ministère a recruté des spécialistes du Musée d’histoire naturelle et de l’Institut islandais d’histoire naturelle et des zones protégées pour l’aider dans cette recherche.

Ces spécialistes avaient pour mission d’observer les impacts des touristes sur l’écologie de ces sites protégés. Selon l’Institut islandais d’histoire naturelle, l’accent sera mis sur les impacts sur les habitats, les monuments géologiques, les plantes, les oiseaux et les mammifères. Les décideurs politiques pourront alors décider des efforts supplémentaires à fournir pour assurer une plus grande durabilité du secteur de l’écotourisme. Le projet reçoit chaque année environ 100 millions de couronnes islandaises (ISK) ou environ 810 000 dollars américains.

« C’est un défi de garder la conservation de la nature et le tourisme en main, mais cela devrait être possible. En surveillant l’impact des touristes, nous recevons des informations sur l’état et l’évolution des affaires et sommes mieux à même d’y répondre si nécessaire. De cette façon, nous prenons mieux soin de nos moyens de subsistance. »

– Guðmundur Ingi Guðbrandsson dans une publication récente sur Frettabladid

Cependant, certains critiques estiment que l’on ne fait pas encore assez pour créer des revenus à partir des masses de touristes qui dégradent l’environnement au fil du temps. Certains pensent que des taxes plus élevées devraient être appliquées aux touristes entrant dans le pays, ainsi que l’installation de péages le long des routes menant à ces attractions touristiques. Bien que ces points soient valables, le projet de recherche est la première étape pour comprendre comment le secteur du tourisme peut minimiser ses impacts négatifs. Cela permettra d’assurer la longévité de l’industrie du tourisme.

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