La Cheffe du Parti vert de la Colombie-Britannique suggère au gouvernement fédéral de stopper un projet d’exploitation forestière

BC Green Party Leader, Sonia Furstenau

Les Verts de la Colombie-Britannique suggèrent l’utilisation de la loi sur les espèces en péril pour protéger le Petit-duc des montagnes et les forêts anciennes dans le bassin versant de Fairy Creek.

Depuis quelque temps, le Parti vert de la Colombie-Britannique (C.-B.) préconise la protection des forêts anciennes de la région de Fairy Creek. Les appels à l’action ont reçu un soutien grandissant de la part du public, alors que de plus en plus d’affrontements et d’arrestations ont lieu entre la Gendarmerie royale du Canada (GRC) et les militants anti-exploitation forestière. Ces arrestations n’ont pas eu lieu en présence de la presse. « Les journalistes de la Colombie-Britannique ont déposé une requête auprès de la Cour suprême de la Colombie-Britannique, demandant que leurs droits ne soient pas entravés par les zones d’exclusion de la GRC. Il s’agit d’une tendance inquiétante dans notre province, notamment en ce qui concerne les conflits liés à l’extraction des ressources et au territoire autochtone « , a déclaré Sonia Furstenau, cheffe du Parti vert de la Colombie-Britannique, à Global Green News (GGN).

Selon la Rainforest Flying Squad (RFS), une organisation qui a tenu les barrages sur le site d’exploitation forestière de Fairy Creek, la GRC a eu recours à une force grandissante ces dernières semaines. À ce sujet, Furstenau a déclaré à GGN : « Ce qui est censé être transparent et responsable en termes d’actions de la police et ce qui se passe sur le terrain ne doit pas être caché, ne doit pas être exclu. Cela fait partie de ce que signifie vivre dans une société démocratique. C’est inquiétant, et nous avons soulevé cette question auprès du gouvernement. »

« IL NE NOUS RESTE PLUS QUE 3 % DE FORÊTS ANCIENNES DANS LA PROVINCE. CES ARBRES SONT PARMI LES PLUS ANCIENS ÊTRES VIVANTS SUR TERRE, VIEUX DE CENTAINES, VOIRE DE MILLIERS D’ANNÉES. »

Sonia Furstenau, cheffe du Parti Vert de la C.-B., à GGN.

Les chefs des Premières nations Huu-ay-aht, Pacheedaht et Ditadaht ont demandé une pause de deux ans dans l’exploitation des forêts anciennes de la région et ont envoyé samedi un avis signé au gouvernement provincial.

Toutefois, ils ne demandent pas que des manifestants de tiers partie interviennent sur le site en leur nom. D’autres moyens de soutenir la protection des forêts anciennes sont encouragés. « Demandez des réunions (avec les députés fédéraux et provinciaux) si vous êtes un électeur et faites valoir vos arguments. Passez des appels téléphoniques, envoyez des courriels. Ce sont des choses qui font vraiment la différence pour les politiciens – ils l’entendent quand les gens s’expriment. Soutenez les organisations qui défendent ces questions », a déclaré Mme Furstenau à GGN.

Furstenau a poursuivi en soulignant l’importance de ces forêts anciennes : « En ce qui concerne le changement climatique, ces forêts anciennes sont parmi les meilleures défenses, elles absorbent d’énormes quantités de carbone et sont extraordinaires à cet égard, mais c’est aussi le fait qu’elles sont parmi les derniers systèmes et habitats de biodiversité intacts. »

« LE PETIT-DUC DES MONTAGNES EST UNE ESPÈCE MENACÉE EN COLOMBIE-BRITANNIQUE. COMME DE NOMBREUX AUTRES ANIMAUX ET CRÉATURES, IL DÉPEND DE NOS FORÊTS POUR VIVRE ET SURVIVRE. »

Sonia Furstenau, cheffe du Parti Vert de la C.-B., à GGN.

Cela arrive à un moment où le Petit-duc des montagnes, une espèce menacée, a été aperçu dans des zones marquées pour l’exploitation forestière, comme l’a rapporté le professeur Royann Petrell de l’Université de la Colombie-Britannique (UBC). Alors que les responsables provinciaux de l’exploitation forestière affirment que les chouettes ne se trouvent pas dans des zones marquées pour l’exploitation forestière, un biologiste anonyme du ministère conteste ces affirmations dans un courriel adressé au National Observer. Il affirme que les chouettes se trouvent dans une zone d’exploitation forestière marquée et recommande l’arrêt des activités d’exploitation, au moins pour la durée de la saison de nidification.

L’adoption de lois sur la protection de la faune a permis d’arrêter des activités industrielles dans le passé. L’activité du pipeline Trans Mountain en Colombie-Britannique a été interrompue pendant quatre mois en raison de la présence d’un colibri nichant dans la zone protégée par la loi sur les oiseaux migrateurs.

« Je pense que la chouette peut jouer un rôle important, comme le colibri l’a fait avec TMX….. Notre gouvernement fédéral a la capacité d’ordonner l’arrêt de l’exploitation forestière pour défendre les chouettes en vertu de la loi sur les espèces en péril« , a déclaré Furstenau à GGN.

Actuellement, le premier ministre John Horgan du Nouveau parti démocratique (NPD), soutient le groupe Teal Jones et ses efforts d’exploitation forestière. Et ce, malgré le fait qu’un comité indépendant de révision des forêts anciennes soit arrivé à la conclusion qu’il est nécessaire de protéger ces écosystèmes riches en biodiversité, ce que M. Horgan avait promis de faire pendant sa campagne électorale.

« Lorsque nous regardons ce que le gouvernement provincial a eu entre les mains, le rapport et les recommandations de l’Old Growth Review, ils avaient une carte et une voie pour protéger les dernières forêts anciennes et éviter les conflits, mais ils ont choisi de ne pas agir », a déclaré Furstenau à GGN.

Elle a ensuite expliqué où le NPD doit en faire plus :

« Le NPD de la C.-B. a de nombreuses options pour protéger les forêts anciennes en C.-B., y compris l’obtention de fonds du gouvernement fédéral pour la protection des écosystèmes à risque – le gouvernement fédéral a mis de côté 2,3 milliards de dollars pour étendre les zones protégées. Il s’agit d’une possibilité de changer la donne pour protéger ces écosystèmes menacés, mais le NPD de la C.-B. doit ouvrir la porte et laisser entrer cet argent parce qu’il contrôle l’utilisation des terres – et jusqu’à présent, il refuse. »

Bien que cette question soit toujours en cours, les représentants des Premières nations ont déclaré qu’ils étaient ouverts à de nouvelles discussions avec le gouvernement et qu’ils espérèrent que leur consultation sera entendue.

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