Les exportations de charbon ont bondi de 700 % en raison de l'invasion de l'Ukraine par la Russie. Le manque de gaz pousse les clients à se tourner vers ce carburant, ce qui est une mauvaise nouvelle pour la planète. L'ONU a mis en garde l'Europe contre un retour en arrière sur le changement climatique.
La fin de l'utilisation du charbon et du gaz russe pousse les pays européens à trouver de nouveaux fournisseurs.
Et c'est surtout l'Afrique du Sud qui en profite. Les compagnies minières se frottent les mains.

" La demande vient d'Allemagne, de France, d'Italie, d'Espagne, mais aussi de Pologne, qui s'est beaucoup approvisionnée en Russie. Donc une variété de pays et une demande européenne très forte pour le charbon sud-africain ", explique Vuslat Bayoglu, l'un des cadres de la société Menar, qui possède trois mines de charbon. Depuis le déclenchement de la guerre en Ukraine, il a vu les exportations exploser.

Un employé passe devant des stocks de charbon pour l'expédition au terminal charbonnier de Richard's Bay, à Richard's Bay, en Afrique du Sud, le mardi 21 septembre 2010. Le terminal charbonnier de Richards Bay en Afrique du Sud, la plus grande installation d'exportation de charbon d'Afrique, a expédié environ 61,14 millions de tonnes métriques de carburant l'an dernier, principalement vers l'Europe. Photographe : Dean Hutton/Bloomberg/Getty Images

L'Afrique du Sud possède d'importantes réserves de charbon - 80 % de son électricité en est produite - et ses exportations font partie de la fortune du pays. Une partie qui avait tendance à quelque peu décliner mais qui connaît un regain spectaculaire.

Le gouvernement sud-africain considère la crise énergétique européenne comme la preuve qu'il ne faut pas se détourner du charbon.
"Les énergies renouvelables ne nous sauveront pas, l'Allemagne l'a appris à ses dépens", a déclaré le ministre sud-africain de l'Énergie, Gwede Mantashe.

Alors que le président Cyril Ramaphosa présentait cette semaine, lors de la COP27, un plan national de sortie du charbon, son ministre l'a cependant appelé à la prudence, notamment sur la question de la production d'électricité : " Un mouvement de balancier vers les énergies renouvelables plongera le pays dans la crise ", a déclaré le ministre sud-africain de l'Énergie.

Green Peace craint que la crise énergétique n'ouvre une nouvelle ère de croissance pour le charbon. C'est l'inquiétude manifestée par Nhlanhla Sibisi en charge des questions climat et énergie au sein de l'ONG.
" Dans les discours répétés tant en Europe, mais aussi dans les pays dits en voie de développement, il est répété que nous devons utiliser les ressources dont nous avons retenu pour soutenir notre développement ", explique-t-elle. Avec la crise énergétique en Europe, les centrales au charbon ont été relancées, et pour ceux qui en exportent, c'est la preuve que nous avons besoin de charbon. Pourtant, nous continuons à penser que nous pouvons nous en passer. "

L'Afrique du Sud s'est engagée à dépenser 86 milliards de dollars pour développer les énergies renouvelables et fermer certaines de ses anciennes centrales électriques au charbon. Mais le pays le plus dépendant du carbone d'Afrique aurait besoin de six fois plus pour atteindre la neutralité carbone d'ici 2050, selon les chiffres de la Banque mondiale.

Billy Omeonga

Billy Omeonga est diplômé en journalisme et création littéraire. Je poursuis actuellement une licence en administration des affaires à University of the People aux États-Unis d'Amérique. J'aime les activités qui impliquent des idées et la pensée critique. Je suis passionnée par la nature et la protection de l'environnement. Je crois en la protection de notre planète et de ses ressources naturelles. Je déteste les gens malhonnêtes et pessimistes. L'honnêteté fait partie intégrante de ma vision du monde et c'est une valeur en laquelle je crois fermement. Je parle français et anglais couramment. Dans mon temps libre, j'aime lire et jouer du piano. Aussi, je désapprouve le manque de fiabilité. Je suis une personne fiable, donc j'attends un certain niveau de fiabilité de la part de ceux à qui je suis fiable.

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