Au cours des dernières semaines, sept personnes ont porté des accusations contre le gouverneur de l’État de New York, Andrew Cuomo, affirmant avoir été agressées sexuellement ou harcelées sexuellement par le gouverneur.

Plusieurs personnalités politiques de premier plan ont appelé le gouverneur à démissionner après ces allégations, notamment le maire de New York, Bill de Blasio, le chef de la majorité du Sénat américain, Chuck Schumer, et la sénatrice américaine de New York, Kristen Gillibrand.

Le Parti vert de New York et son Chef, Peter LaVenia, ont été parmi les premières personnalités politiques à demander publiquement la démission de M. Cuomo.

Peter LaVenia s’est entretenu avec Global Green News au sujet de ces allégations à l’encontre de M. Cuomo et a expliqué que ce scandale, ainsi que d’autres infractions commises dans l’exercice de ses fonctions, justifient que le gouverneur de l’État de New York démissionne volontairement de son poste ou soit destitué par l’assemblée législative.

Les allégations de harcèlement sexuel

Six femmes et un assistant anonyme ont fait part d’allégations d’agression sexuelle ou de harcèlement sexuel contre le gouverneur Cuomo. Cinq des victimes travaillaient en tant qu’aides ou assistants directement sous les ordres de Cuomo au moment où elles ont été agressées. La liste des infractions présumées comprend des attouchements inappropriés, des baisers non désirés et des commentaires sur les prospects sexuelles de ses jeunes assistants couchant avec des hommes plus âgés.

Bien que Cuomo se soit exprimé publiquement, déclarant qu’il s’excusait d’avoir mis ses personnes mal à l’aise, il a affirmé avec véhémence qu’il n’avait « jamais touché personne de manière inappropriée ».

Les allégations ont commencé fin février. Charlotte Bennett, ancienne assistante de direction de M. Cuomo, a accusé le gouverneur de lui poser des questions inappropriées sur sa vie sexuelle, décrivant M. Cuomo à CBS New York comme un « abuseur typique ». La nouvelle a reçu une attention nationale, et six autres victimes ont suivi le mouvement.

Charlotte Bennett parle à CBS New York de son expérience de harcèlement sexuel de la part d’Andrew Cuomo.

Ces mesures prises par M. Cuomo interviennent près de deux ans après la signature d’un projet de loi offrant une plus grande protection aux victimes de harcèlement sexuel sur le lieu de travail.

Toutefois, dans un enregistrement audio remis à la presse le vendredi 12 mars, M. Cuomo a laissé entendre que ses plaignantes mentaient, déclarant : « Je n’ai pas fait ce qui a été allégué. Je ne vais pas spéculer sur les motivations éventuelles des gens ».

« Ces accusations sont très graves », a déclaré LaVenia, « et nous les prenons très au sérieux en tant que parti ». LaVenia a poursuivi en disant : « Après une décennie en tant que gouverneur, ce n’est pas la première fois que Cuomo est frappé par un scandale… mais nous pensons que cela devrait vraiment être le dernier scandale ».

Le scandale des centres d’hébergement des seigneurs

La nouvelle de l’agression sexuelle de Cuomo à l’encontre de son personnel est tombée deux mois à peine après que l’administration Cuomo ait fourni au public des chiffres faux concernant les décès dans les centres de hébergement dus au COVID-19 dans l’État, en les sous-comptant intentionnellement de 50 %. Il s’agit d’un autre scandale qui, selon LaVenia et d’autres, devrait fournir une raison plus que suffisante pour que Cuomo soit mis en accusation.

« CE SONT DEUX CHOSES TRÈS SÉRIEUSES POUR UN GOUVERNEUR, MAIS ENSEMBLE, NOUS PENSONS QUE CE DEVRAIT ÊTRE LE DERNIER SCANDALE, ET QUE LE CORPS LÉGISLATIF DOIT PRENDRE DES MESURES POUR L’ACCUSer ».

Peter LaVenia, Chef du Parti vert de New York

En mai 2020, Cuomo avait publié un décret selon lequel les centres d’hébergement de l’État de New York étaient tenues d’accepter les patients qui avaient été hospitalisés pour le COVID-19, que ces patients aient été testés positifs ou négatifs. Jusqu’en janvier 2021, l’administration Cuomo avait déclaré au public qu’environ 7 000 personnes vivant dans des centres d’hébergement étaient mortes à cause du COVID-19 dans l’État, et que la maladie avait été apportée par le personnel et les visiteurs, et non par les résidents malades. Cependant, comme l’explique LaVenia, « le procureur général, Letitia James, a déclaré que l’administration Cuomo et le département de la santé de New York avaient sous-estimé de 50 % le nombre de décès dus au COVID dans les centres d’hébergement. Au lieu de 7 000, il s’agissait en fait de 15 000. »

LaVenia poursuit : « Nous avons découvert que l’administration Cuomo n’a pas seulement caché ces informations, mais que les principaux assistants de l’administration Cuomo ont réécrit un rapport que le ministère de la Santé avait rédigé et qui contenait les chiffres réels d’environ 15 000 [décès] et qu’ils ont ramené à environ 7 000 pour donner une meilleure image au gouverneur. »

La politique environnementale

Dans le domaine de l’environnement, M. LaVenia pense que le retrait de M. Cuomo serait une bénédiction pour la politique environnementale de l’État de New York.

Au cours de ses dix années en tant que gouverneur, LaVenia a souligné que la politique environnementale de Cuomo a été « uniformément terrible ». Cuomo a été du côté de l’hydrofracturation, de la construction d’un oléoduc à travers l’État et de l’expansion d’une centrale électrique le long du fleuve Hudson.

Ajoutez cela à la liste des raisons pour lesquelles Cuomo doit partir. Il n’est pas le leader climatique qu’il prétend être. Il ne comprend pas que le temps de l’action climatique est venu. #ClimateCrisis

En 2019, Cuomo a signé la loi sur le leadership climatique et la protection des communautés, poussant agressivement un programme d’énergie propre dans l’État. Alors que Cuomo a été initialement félicité pour l’adoption de cette loi, LaVenia a déclaré que la motivation de Cuomo pour la signature n’était pas pour la protection de l’environnement.

Lavenia a déclaré : « Cuomo, qui a vu que les vents environnementaux ne soufflaient pas dans son sens, s’est retourné et a dit ‘nous allons interdire la fracturation' ». LaVenia a poursuivi : « Lorsqu’il a pris des mesures, il a été forcé de le faire soit par les Verts et d’autres activistes environnementaux, soit parce qu’il n’avait vraiment pas d’autre choix. »

Bien que Cuomo ait refusé de démissionner volontairement suite à ces allégations, une enquête est en cours. LaVenia a terminé en déclarant que le gouverneur est tombé en disgrâce auprès du public et que les Verts de New York continueront à faire pression pour que Cuomo soit accuser.

Joshua Allan

Joshua Allan est originaire de Beamsville, en Ontario, et a obtenu son diplôme de l'université Bishop's en juin 2020, après avoir étudié les langues étrangères et la politique. Son activité politique au sein de sa communauté comprend la défense des droits environnementaux lors de la marche des Vendredis du Futur à Sherbrooke, QC, en octobre 2019. Il s'intéresse notamment à la politique canadienne et internationale, à la politique environnementale et aux droits des autochtones.

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