Les Verts britanniques retirent leur candidat, Ross Peltier, des élections après la publication de tweets homophobes et sexistes.

À l’approche de l’élection partielle de 2021 à Batley et Spen, le Parti vert du Royaume-Uni a initialement proposé la « star du rugby » Ross Peltier, qui joue comme attaquant pour la Jamaïque et pour les Doncaster Dons.

Cependant, le parti a immédiatement retiré sa candidature après que des dizaines de tweets de M. Petlier datant de 2010 à 2013 ont refait surface, comprenant des remarques homophobes et sexistes très offensantes. M. Petlier était âgé de dix-neuf ans à l’époque de ces tweets.

Au départ, il était considéré par les Verts comme « un modèle pour tant de personnes ». Cependant, le parti a rapidement retiré sa candidature, déclarant à Yorkshire Live que les Verts sont « un parti qui défend les droits des personnes LGBTIQA+… Nous ne pensons pas qu’il soit juste que Ross soit le candidat du parti pour les élections de Batley et Spen ».

Peltier a publié des excuses initiales sur Twitter, dont voici un extrait:

« Le langage utilisé n’est pas acceptable ou approprié de quelque manière que ce soit. Je ne suis en aucun cas homophobe. Je suis désolé si mes anciens tweets ont causé du tort ou bouleversé quelqu’un ».

Cependant, nombreux sont ceux qui considèrent que ses excuses sont insuffisantes. Deux jours plus tard, il a publié une déclaration de suivi sur Twitter, dont voici un extrait :

« J’ai toujours que voulu contribuer à améliorer la région et la vie des gens de ma communauté. Si les tweets passés déterminent que je ne suis pas apte à le faire, je dois l’accepter. Je continuerai à essayer de m’améliorer par l’éducation et en travaillant côte à côte avec tous les gens de ma communauté. »

M. Petlier a ensuite expliqué que ses excuses ont été considérées comme « non sincères en raison de leur formulation » et qu’il ne disposait pas d’une équipe de conseillers pour élaborer des excuses appropriées.

Peltier a affirmé avoir contacté un certain nombre de groupes LGBTQ+ dans l’espoir de mieux s’informer.

Certains peuvent contester le bien-fondé de la décision des Verts. L’opinion publique en ligne a été mitigée quant à la candidature retirée de Peltier.

Andy Brown, conseiller du Parti vert et chef du groupe des Verts au Conseil du district de Craven, a déclaré sur Twitter :

« Respect pour votre candidature et pour la façon dont vous avez réagi à votre retrait. Les gens changent et grandissent et devraient être félicités pour avoir dépassé leurs attitudes passées et repensé à ce qu’ils défendent aujourd’hui. »

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Andy Brown, conseiller du Parti vert et chef du groupe des Verts au Conseil du district de Craven.

Global Green News a contacté M. Brown pour plus de commentaires, et il a répondu dans un courriel:

« J’ai des opinions bien arrêtées sur l’importance d’essayer de persuader les gens de changer d’avis et de repenser leurs idées, et j’essaierai toujours de défendre toute personne qui repense sincèrement sa position et va au-delà de ses erreurs passées. Tout comme je continuerai évidemment à défendre les intérêts de ceux qui ont souffert à cause de commentaires ou d’actions désagréables. »

M. Brown a toutefois précisé qu’il n’était « pas le porte-parole du parti des Verts sur cette question et qu’il n’était pas membre de la section de Batley et Spen du parti ».

Le Parti vert de Colne Valley, une autre branche du parti, a montré son soutien à Peltier sur Twitter:

« Reste fort Ross. Nous avons besoin de toi dans le @Parti Vert. Nous avons tous été un peu naïfs dans notre jeunesse. Votre volonté de vous aligner sur nos valeurs de compassion et d’égalité en dit long. »

L’élection partielle a été déclenchée lorsque le député travailliste, Tracy Brabin, s’est retirée après avoir été élue mairesse du West Yorkshire. Alors que les électeurs de Batley et Spen sont prêts à se rendre aux urnes le 1er juillet 2021, le Parti vert est actuellement sans candidat et ne prévoit pas d’en élire un nouveau. La date limite de dépôt des déclarations de candidature est passée depuis longtemps, le 7 juin à 16 heures, et le Parti vert n’a pas de concurrent.

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