Les Verts de la Colombie-Britannique veulent protéger les forêts anciennes

La tension monte lorsque l’injonction du tribunal donne raison au groupe Teal Jones par rapport aux manifestants, qui continuent de contrer l’exploitation forestière dans la région de Fairy Creek.

Le premier ministre John Horgan a promis, lors de sa campagne électorale, de respecter les conclusions d’un comité d’examen indépendant des forêts anciennes, composé d’experts forestiers, qui a mené des recherches sur la région de Fairy Creek. La cheffe des verts de la C.-B., Sonia Furstenau, a déclaré dans une entrevue précédente avec Global Green News que le groupe d’experts avait constaté la nécessité de “tenir compte de la biodiversité, de la santé de l’écosystème, de la protection de l’eau et d’autres valeurs, notamment le tourisme et les loisirs”. Cependant, le gouvernement du Nouveau parti démocratique (NPD) de M. Horgan se range maintenant du côté du groupe Teal Jones et de ses intérêts en matière d’exploitation forestière. Mme Furstenau estime que l’administration actuelle ne considère les forêts que pour leur valeur économique.

Bien que la Gendarmerie royale du Canada (GRC) n’ait pas encore été appelée pour faire respecter l’injonction, les manifestants sont préparés à une telle éventualité et ont l’intention de maintenir le blocus. Une altercation profane et violente entre des activistes autochtones et des travailleurs forestiers sur le site a été filmée dans une vidéo prise par un téléphone cellulaire. Des enquêteurs indépendants ont été engagés par la société et examinent l’affaire.

“NOUS DEVONS DEMANDER À CHACUN DES 57 DÉPUTÉS DU NDP DE RENDRE DES COMPTES SUR CES PROMESSES… ET POUR CE FAIRE, ILS DOIVENT SENTIR LA PRESSION DU PUBLIC”.

Sonia Furstenau dans une entretien avec Global Green News sur la protection des forêts anciennes.

L’importance des forêts anciennes

Les forêts anciennes sont formées de grands arbres qui existent depuis de nombreuses années, certains poussant même depuis avant l’époque de la colonisation européenne. Si ces arbres sont esthétiquement attrayants avec leurs grands troncs et leurs canopées, ils ont également des fonctions écologiques très importantes. Ces arbres anciens sont devenus la pierre angulaire de nombreux écosystèmes, fournissant des habitats à de nombreux petits animaux et plantes, ainsi que des services écosystémiques tels que l’air pur et l’eau filtrée.

Sonia Furstenau, a déclaré à Global Green News lors d’une entretien antérieure : “Nous arrivons au point où, en Colombie-Britannique, il reste très peu de ces forêts anciennes intactes. Elles représentent une grande myriade de valeurs importantes que nous devrions nous efforcer de protéger de toute urgence.”

Il est faux de prétendre qu’en replantant un nouvel arbre à la place d’arbres anciens, on obtient les mêmes fonctions et bienfaits écologiques. Les nouvelles forêts mettent des années à atteindre l’ampleur et l’efficacité que ces forêts anciennes ont fournies pendant de nombreuses générations. Il faut des centaines d’années pour que ces arbres atteignent la taille et le niveau d’importance pour la vie écologique environnante. Par conséquent, leur suppression crée un vide soudain dans l’écosystème qui peut mettre des centaines d’années à se combler. Cela peut être très néfaste pour les plantes et les animaux qui dépendent de ces arbres et peut potentiellement conduire à un effondrement de l’écosystème. Bien que les sources varient dans leur estimation du pourcentage de forêts anciennes restant en Colombie-Britannique, les experts s’accordent verser dire que les chiffres sont surestimés par le gouvernement.

“UNE FORÊT ANCIENNE EST UN ÉCOSYSTÈME BIODIVERSIFIÉ QUI, AU COURS DE CENTAINES, VOIRE DE MILLIERS D’ANNÉES, EST DEVENU CE QU’IL EST.”

Sonia Furstenau dans une entretien avec Global Green News sur la protection des forêts anciennes.

Appels à l’action

Bien que les blocages se poursuivent en opposition directe à l’injonction, un appel a été interjeté afin de garantir la poursuite du dialogue. Cependant, le chef héréditaire de Pacheedaht, Frank Queesto Jones, et le conseiller en chef, Jeff Jones, ont fait des déclarations appelant les groupes indépendants non-autochtones à ne pas manifester en leur nom. Ils sont déterminés à faire face à cette opposition selon leurs propres termes et tentent d’éviter des altercations comme celle qui a eu lieu récemment entre les manifestants et les travailleurs forestiers.

La cheffe de la Colombie-Britannique, Sonia Furstenau, estime que cette question devrait être traitée par le premier ministre John Horgan. Elle urge le NPD à jouer un rôle de médiateur auprès de la Première nation Pacheedaht et du groupe Teal Jones afin de s’assurer qu’un accord juste et équitable soit conclu en tenant compte de la protection des forêts anciennes.

“IL FAUT LAISSER LES PACHEEDAHT EN PAIX POUR QU’ILS S’ENGAGENT DANS NOTRE PROCESSUS DE PLANIFICATION DE L’INTENDANCE DIRIGÉ PAR LA COMMUNAUTÉ AFIN QUE NOUS PUISSIONS DÉTERMINER NOTRE PROPRE VOIE À SUIVRE EN TANT QUE NATION FORTE ET INDÉPENDANTE.”

Le chef héréditaire de Pacheedaht, Frank Queesto Jones, et le conseiller en chef Jeff Jones, dans une lettre rendue publique.

Conflits historiques

La GRC, qui a toujours eu des démêlés avec les Premières nations, n’a pas encore été appelée à faire respecter l’injonction de mettre fin aux blocages. Cependant, on s’attend à ce qu’elle soit éventuellement appelée à intervenir, et les manifestants sont prêts à faire face à une telle éventualité. Ce n’est pas la première fois que des affrontements ont lieu entre les Premières nations et les industries au sujet des ressources naturelles à l’époque contemporaine.

En 1983, des affrontements et des arrestations ont eu lieu à Clayoquot Sound, en Colombie-Britannique, à cause de l’exploitation forestière. En 1990, pendant les “crises d’Oka”, il y a eu des altercations assez violentes et un blocus à Kanesatake, au Québec, à propos du droit des entreprises à abattre des arbres au bulldozer pour un terrain de golf sur des terres traditionnelles mohawks. Toutefois, il faut espérer que dans le cas de Fairy Creek, les consultations avec les Premières nations permettront de résoudre le différend.

Mark Harracksingh

Mark est étudiant en dernière année de licence à l'Université Concordia, avec une spécialisation en sciences de l'environnement. Il est né et a grandi à Trinidad. Il a déménagé à Montréal pour poursuivre des études supérieures et une carrière dans le domaine de l'environnement. Il s'intéresse beaucoup à la politique mondiale et à la justice sociale.

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