Après avoir connu les températures les plus chaudes jamais enregistrées au Canada, atteignant 49,6 degrés Celsius, la ville de Lytton, en Colombie-Britannique, a été la proie des flammes le mercredi 30 juin. Le feu de forêt mortel a tué deux résidents et a forcé des centaines de personnes à fuir leurs maisons. Les données publiées par les services des coroners de la Colombie-Britannique indiquent que près de 100 personnes de la région de l’île de Vancouver sont décédées à cause de la vague de chaleur provinciale de la semaine dernière.

En réponse aux incendies de forêt dévastateurs, la cheffe des Verts de la Colombie-Britannique, Sonia Furstenau, demande au gouvernement provincial d’être plus proactif dans sa réponse aux futures urgences climatiques.

Prévenir les futures catastrophes climatiques

Dans une interview accordée à Global Green News, Sonia Furstenau a fait part de sa déception quant à la réponse du gouvernement de la Colombie-Britannique aux feux de forêt. Elle a également expliqué quelles devraient être, selon elle, les prochaines étapes pour restaurer Lytton, en Colombie-Britannique, et prévenir de futures catastrophes.

Mme Furstenau a fait part de son optimisme prudent quant à la possibilité que les événements survenus en Colombie-Britannique fassent comprendre aux politiciens que nous vivons une situation d’urgence climatique.

« Ce que j’observe jusqu’à présent, c’est que le public et les médias ont réagi à ces incendies et à la perte de la ville de Lytton en reconnaissant qu’il s’agit de changement climatique. J’espère que cette prise de conscience incitera les politiciens, qui ont été réticents à faire ce lien, à agir et à faire preuve d’une plus grande volonté politique pour faire face à l’urgence climatique. Cependant, je suis très prudemment optimiste à ce sujet pour le moment. »

Lorsqu’il s’agit d’aborder la prévention des futures urgences climatiques en Colombie-Britannique, M. Furstenau a souligné l’importance de travailler avec les communautés autochtones.

« Je regarde le rapport de 2017 publié par George Abbot et Maureen Chapman sur la façon de répondre à […] la nouvelle normalité et la préparation aux incendies de forêt. La première recommandation qu’ils ont formulée est [de] travailler avec les gouvernements et les communautés autochtones », a déclaré Furstenau. « Il faut faire des peuples autochtones de véritables partenaires et des leaders dans la gestion des urgences en incluant les Premières nations dès le début […] et ce que nous avons vu et ce qui s’est passé à Lytton n’était pas cela. Le chef de la Première nation de Lytton a indiqué que la communication était loin d’être idéale. « 

L’importance de protéger les communautés vulnérables

Mme Furstenau a également souligné que les urgences climatiques, telles que les feux de forêt à Lytton, ont un impact considérable sur les communautés marginalisées. Elle a donc plaidé pour que le gouvernement adopte une approche équitable pour lutter contre le changement climatique.

« CES CRISES AFFECTENT LES GENS DE MANIÈRE INÉGALE. IL FAUT APPLIQUER LA NOTION D’ÉQUITÉ À LA FAÇON DONT NOUS ABORDONS NOTRE RÉPONSE AU CHANGEMENT CLIMATIQUE, PARCE QUE LES PERSONNES LES PLUS TOUCHÉES SONT LES COMMUNAUTÉS RACIALISÉES, LES COMMUNAUTÉS AUTOCHTONES ET LES PERSONNES AU BAS DE L’ÉCHELLE SOCIO-ÉCONOMIQUE, ET QUE LA SITUATION NE FERA QU’EMPIRER À MOINS QUE LES GOUVERNEMENTS NE S’ATTAQUENT DE FAÇON PROACTIVE AUX INÉGALITÉS EN MÊME TEMPS QU’À L’URGENCE CLIMATIQUE, CAR ELLES SONT INEXTRICABLEMENT LIÉES ».

Sonia Furstenau, cheffe du Parti vert de la C.-B.

Lorsqu’on lui a demandé quelles leçons le gouvernement de la Colombie-Britannique pouvait tirer de la catastrophe, Sonia Furstenau a réitéré la nécessité d’être proactif pour protéger les communautés vulnérables.

« Le premier ministre a donné une conférence de presse et a déclaré que la province s’engageait à ce que Lytton, la ville, soit reconstruite, et que cette reconstruction soit axée sur le climat. Je pense que nous ne devrions pas attendre que les villes brûlent pour le faire. C’est le travail que nous devrions faire dès maintenant et cela devrait se faire dans toutes les régions de la province. Nous ne nous contentons pas d’aborder la manière dont nos communautés s’adaptent au changement climatique, mais dans le cadre de ces adaptations, nous réduisons nous-mêmes les émissions et agissons comme des solutions au changement climatique », a déclaré Mme Furstenau.

Lutter contre le changement climatique à l’échelle nationale

À grande échelle, Mme Furstenau a expliqué que les défis liés à la prévention des urgences climatiques sont aggravés par les investissements du gouvernement canadien dans les industries pétrolières et gazières.

« Il est difficile de comprendre la raison pour laquelle un gouvernement, et en particulier le gouvernement du Canada et de la Colombie-Britannique, subventionne l’industrie pétrolière et gazière. Tout ce dans quoi nous devrions investir devrait viser à nous sortir du pétrole et du gaz, à assurer la transition de l’économie et à faire en sorte que nous créions des communautés vivables », a déclaré Mme Furstenau.

Alors que les urgences climatiques continuent de se produire à un rythme accéléré, Mme Furstenau a réaffirmé l’importance de réagir aux catastrophes environnementales avant qu’elles ne se produisent. La leader des Verts de la Colombie-Britannique presse le gouvernement provincial d’investir dans la création de communautés vivables dans un monde marqué par les changements climatiques.

Erika Mackenzie

Erika prépare un baccalauréat ès arts de l'Université McGill en sociologie avec une double mineure en développement international et communications. Les passions d'Erika incluent la protection de l'environnement, l'égalité raciale et entre les sexes, les droits autochtones et l'abordabilité pour tous. Erika a également été publiée dans le McGill Tribune et le HuffPost Canada.

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