Le 25 mai dernier, les législateurs fédéraux ont adopté le projet de loi C-5, également connu sous le nom de Loi modifiant la Loi sur les lettres de change, la Loi d’interprétation et le Code canadien du travail. Cette loi établira un jour férié pour commémorer les victimes et les survivants des pensionnats autochtones.

Le jour férié, qui s’appliquerait aux travailleurs sous réglementation fédérale, est fixé pour le 30 septembre.

Un projet de loi similaire a été présenté par la députée de Saskatechwan Georgina Jolibois en 2017, mais il a échoué au Sénat deux ans plus tard.

L’adoption du projet de loi C-5 intervient après la découverte des dépouilles de 215 enfants autochtones enterrés dans des tombes non marquées sur le site d’un ancien pensionnat à Kamloops, en Colombie-Britannique.

Le gouvernement fédéral et les églises chrétiennes ont créé des pensionnats dans les années 1880 et ils sont restés en activité pendant plus d’un siècle. Le dernier pensionnat en activité, situé à Punnichy en Saskatchewan, a fermé ses portes en 1996.

La députée du Parti vert, Jenica Atwin, a eu les larmes aux yeux lors du débat en troisième lecture le 25 mai, lorsqu’elle a établi un lien entre l’héritage du colonialisme et les défis auxquels les peuples autochtones sont confrontés aujourd’hui.

Jenica Atwin a parlé avec passion de l’importance de reconnaître le traitement des peuples autochtones par le Canada à la Chambre des communes le 25 mai.

« Nous avons travaillé très dur pour effacer l’histoire et la culture des peuples autochtones. Nous avons également travaillé très dur pour effacer les personnes elles-mêmes, ainsi que les preuves de ces crimes. »

Atwin a souligné que les élèves canadiens sont rarement informés de l’héritage des pensionnats autochtones dans le système éducatif.

« Je me souviens du moment où j’ai été initié au concept des pensionnats. C’était pendant mes études postsecondaires, en grande partie par moi-même et lors de conversations avec ma famille et mes amis. » a déclaré Mme Atwin. « On ne me l’a pas enseigné à l’école. Nous avons seulement appris que le Canada était un pays de gardiens de la paix dont les ancêtres courageux pionniers ont défié les obstacles sur une terre aride pour construire le pays que nous avons aujourd’hui. »

En référence à la récente découverte à Kamloops, en Colombie-Britannique, Atwin a exprimé que des excuses ne sont pas une réponse adéquate de la part du gouvernement canadien.

« La découverte des dépouilles de 215 enfants innocents est plus que dévastatrice. Pour le Canada, les excuses, les versements et même les journées de reconnaissance ne seront jamais assez. Il y a 215 familles qui n’ont reçu aucune réponse au sujet de leurs bébés, dont certains n’avaient que trois ans, soit le même âge que mon plus jeune enfant. »

Dans une interview accordée à la CBC, la directrice générale de l’Indian Residential School Survivors Society (IRSSS), Angela White, a exprimé un sentiment similaire, exhortant l’église et le gouvernement fédéral à agir.

« Les vœux et les prières ne sont pas suffisants. Si nous voulons réellement créer des avancées positives, il faut pouvoir poursuivre le travail, comme le fait l’Indian Residential School Survivors Society, de manière significative. »

Jenica Atwin croit que le projet de loi C-5 est un premier pas nécessaire sur la voie de la vérité et de la réconciliation. La création d’une Journée nationale de la vérité et de la réconciliation a pour but d’attirer l’attention sur les horreurs du passé du Canada.

Erika Mackenzie

Erika prépare un baccalauréat ès arts de l'Université McGill en sociologie avec une double mineure en développement international et communications. Les passions d'Erika incluent la protection de l'environnement, l'égalité raciale et entre les sexes, les droits autochtones et l'abordabilité pour tous. Erika a également été publiée dans le McGill Tribune et le HuffPost Canada.

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