Green Candidate, Laura Cambell and Provincial Party Leader, Mike Schreiner (Source: Instagram)

Le gouvernement de l’Ontario prévoit d’aller de l’avant avec la construction d’une autoroute à quatre voies s’étendant sur 16,2 kilomètres au-dessus des terres agricoles, des espaces verts et des zones humides existantes. Les partisans du projet l’ont appelé le « contournement de Bradford ». Cependant, de nombreux groupes environnementaux qui s’opposent au projet l’appellent « l’autoroute du marais Holland« , en référence aux terres marécageuses sur lesquelles l’autoroute serait construite.

Une demande pour le projet est réclamée depuis 1979 et une évaluation environnementale a finalement été réalisée en 1997. Le gouvernement actuel de l’Ontario prévoit utiliser ces conclusions datant de vingt-quatre ans comme un « feu vert » pour aller de l’avant avec le projet et a demandé une exemption de la « Loi sur les évaluations environnementales ».

L’importance des espaces verts urbains

La « ceinture verte » a été créée en Ontario pour protéger les terres sensibles telles que les terres agricoles, les marais et les zones humides. Or, le projet est prévu de traverser directement cette ceinture. L’évaluation de 1997 ne tient pas compte de l’importance d’un tel espace vert dans un climat qui change rapidement.

Des études ont montré l’importance des espaces verts autour des milieux urbains, non seulement pour la faune et la flore, mais aussi pour les personnes. En 2018 à Montréal, 66 personnes sont mortes en six jours pendant la vague de chaleur de juin-juillet en raison de l’effet d’îlot de chaleur extrême. Les zones à faible revenu qui disposaient de moins d’espaces verts ont été plus fortement touchées par la chaleur. Les espaces verts ne se réchauffent pas aussi vite que les trottoirs et réduisent donc la chaleur globale de la zone ou ce que l’on appelle l’effet d’îlot de chaleur urbain. Les espaces verts autour de la ville peuvent être particulièrement bénéfiques pendant les vagues de chaleur estivales que nous voyons plus souvent en raison du changement climatique.

En outre, les zones humides du marais de Holland peuvent réduire les risques d’inondation dans la région en tant que puits de stockage d’eau naturel. Cette capacité de stockage de l’eau « abaisse la hauteur des crues et réduit l’érosion », selon l’Agence américaine de protection de l’environnement (USEPA).

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(Image source : site Web du Parti vert de l’Ontario)

Le Parti vert s’exprime :

Dans une déclaration publiée par le Parti vert de l’Ontario, la candidate verte de Dufferin-Caledon, Laura Cambell, s’est exprimée sur la question en affirmant que le projet ne réduirait pas la circulation comme prévu. Elle a poursuivi en expliquant que le projet augmenterait globalement la pollution due aux  » émissions de carbone que nous ne pouvons tout simplement plus nous permettre « . Elle a souligné l’impact que le projet aurait sur la qualité de l’eau de la région, en plus d’encourager « l’étalement urbain qui se poursuivra pendant des décennies ».

Le 24 juin 2021, les habitants qui s’opposaient au projet ont participé aux manifestations « Plus d’autoroutes » à travers l’Ontario. Mme Cambell a pris part à l’événement dans sa circonscription de Dufferin-Caledon.

Le chef du parti provincial, Mike Schreiner, a également été cité dans la déclaration des Verts, suggérant des alternatives au projet telles que l’investissement dans les transports en commun et recommandant au gouvernement Ford de « protéger la ceinture verte ». M. Cambell a également suggéré que cet argent pourrait être investi ailleurs dans la communauté, par exemple en créant des « écoles plus sûres » ou en subventionnant davantage de services de santé qui ne sont pas couverts par le gouvernement à l’heure actuelle.

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